6.9.10

Dados recentes sobre o lixão do oceâno

Após 22 anos de coleta de detritos plásticos acumulados sobre o oceâno, um grupo de pesquisadores descobriu como e por que formou uma ilha de lixo no Atlântico.


O que nenhum cientista não poderá explicar, são as repercussões para a vida de tamanha poluição.

Já se sabia da existência da ilha gigante de plástico que flutua no Pacífico Norte. Agora, pesquisadores do Woods Hole Oceanographic Institution e da Universidade do Havaí em Honolulu, revela na revista Science - os resultados de amostras colhidas entre 1986 e 2008 por mais de 7.000 estudantes universitários em 6.136 localidades no Mar do Caribe e Atlântico Norte. Este último dá a maior concentração, com 580 mil unidades por quilómetro quadrado, a maioria em partículas milimétricas, com a superfície da área superior a de Cuba.

Enquanto os pesquisadores descobriram que os resíduos flutuantes tem menos de 60 dias para vindos da costa dos E.U.A, a ilha de lixo plástico gigante foi formada pelos lixos das Américas. No entanto, a maioria do norte. Os plásticos foram levados por rolamento, em circulação ciclônica de ventos.

"É um funil, onde a água é concentrada e indo para a extremidade inferior", diz José Luis Esteves, pelo Laboratório de Oceanografia Química e Poluição da Água de CENPAT-CONICET, Puerto Madryn. Lá, a velocidade da corrente é tão lenta que um veleiro pode ficar 100 anos sem movimento.


Os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que, apesar do grande aumento da produção do plástico ao longo destes anos, não era a mesma coisa com a concentração de detritos na zona de maior acumulação. Eles descobriram que os pedaços menores já estavam estabelecidos micro-organismos, e concluiu que, depois de ser degradada pelo tempo e pela radiação solar, eles acabam desembarque no fundo do mar.

"O impacto global, muitas vezes não se vê ", diz Esteves. Esses processos de degradação são importantes para o ecossistema de depleção de oxigênio.


Há plásticos mais perigoso do que outros, dependendo da sua composição.


Originalmente tinha um teor de mercúrio muito elevado, que agora está reduzido. Mas, no fundo do oceâno são as bactérias que transformam mercúrio em metilmercúrio, que causa malformação fetal ", quando ingeridos através de peixe contaminado.

É pesca, que produz grande parte da poluição. Antes de chegar em uma ilha de lixo plástico as linhas e redes enforcam leões marinhos, cortam pés de gaivotas e matam os golfinhos. As sacolinhas plásticas, matam tartarugas marinhas que engolem confundindo-as com água-viva.


"Cada um desses barcos é um bairro pequeno flutuante, com os defeitos que qualquer vizinho com a gestão dos seus resíduos", observa o pesquisador argentino. Embora a Organização Marítima Internacional proíbe o despejo de todos os tipos de plástico, não me importo o que quer jogar, incluindo as baterias ".

Os plásticos são visíveis. "O problema são os que incluem plásticos com resíduos de metal ou garrafas de óleo e combustível que se dispersam no local onde são largadas."

Além disso, a formação de ilhas de lixo, as correntes do oceano e do vento também lotados em determinados lugares dos custos. "Na Patagônia, identificamos áreas com até 10 quilômetros."

Em qualquer lugar existe um potencial de convergência oceânica para a acumulação de lixo.

Se há uma ilha nos E.U.A, onde vivem apenas 4 pessoas que não produzem resíduos. E o que não ficar fixo lá ou nas Malvinas, continuará até o meio do Atlântico ".

Esteves é "extremamente difícil eliminar estas ilhas ", a menos que haja uma campanha das Nações Unidas. Trata-se de uma decisão de política internacional. " Enquanto isso, enfatiza a necessidade de substituir o plástico por outras substâncias, para reduzir o consumo e aumentar a reciclagem.

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